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AP inspecte le plus grand centre de détention de Chine au Xinjiang

DABANCHENG, Chine (AP) – Les détenus ouïghours étaient assis en rangées uniformes, les jambes croisées en position du lotus et le dos droit, numérotés et étiquetés, regardant une télévision diffusant des images granuleuses en noir et blanc de l’histoire du Parti communiste chinois.

Il s’agit de l’une des 240 cellules estimées dans une seule section du centre de détention n°3 d’Urumqi à Dabancheng, vue par les journalistes d’Associated Press qui ont obtenu un accès extraordinaire lors d’une tournée dirigée par l’État dans la région de l’extrême ouest du Xinjiang en Chine. Le centre de détention est le plus grand du pays et peut-être du monde, avec un complexe qui s’étend sur plus de 220 acres, ce qui le rend deux fois plus grand que la Cité du Vatican. Un panneau à l’avant l’identifiait comme un « kanshousuo », un centre de détention provisoire.

Les autorités chinoises ont refusé de dire combien de détenus s’y trouvaient, affirmant que le nombre variait. Mais l’AP a estimé que le centre pourrait contenir environ 10 000 personnes et bien plus s’il était bondé, sur la base des images satellite et des cellules et bancs vus pendant la tournée. Alors que la BBC et Reuters ont dans le passé rapporté de l’extérieur, l’AP a été la première organisation médiatique occidentale autorisée à entrer.

Ce site suggère que la Chine détient toujours et envisage de détenir un grand nombre de Ouïghours et d’autres minorités majoritairement musulmanes en détention. L’imagerie satellite montre que de nouveaux bâtiments s’étendant sur près d’un mile de long ont été ajoutés au centre de détention de Dabancheng en 2019.

La Chine a décrit son verrouillage généralisé d’un million de minorités ou plus au cours des quatre dernières années comme une “guerre contre le terrorisme”, après une série de coups de couteau et d’attentats à la bombe par un petit nombre d’extrémistes Ouïghours originaires du Xinjiang. Parmi ses aspects les plus controversés figuraient les soi-disant « centres de formation » professionnels – décrits par les anciens détenus comme des camps d’internement brutaux entourés de barbelés et de gardes armés.

La Chine a d’abord nié leur existence, puis, sous de vives critiques internationales, a déclaré en 2019 que tous les occupants étaient « diplômés ». Mais la visite de l’AP à Dabancheng, les images satellites et les entretiens avec des experts et d’anciens détenus suggèrent que si de nombreux « centres de formation » ont effectivement été fermés, certains comme celui-ci ont simplement été convertis en prisons ou en centres de détention provisoire. De nombreuses nouvelles installations ont également été construites, y compris un nouveau centre de détention de 85 acres sur la route du n ° 3 à Dabancheng qui a augmenté en 2019, montrent les images satellite.

Les changements semblent être une tentative de passer des « centres de formation » de fortune et extrajudiciaires à un système plus permanent de prisons et de centres de détention provisoire justifiés par la loi. Si certains Ouïghours ont été libérés, d’autres ont simplement été transférés dans ce réseau carcéral.

Cependant, les chercheurs disent que des personnes innocentes ont souvent été mises en détention pour des raisons comme aller à l’étranger ou assister à des rassemblements religieux. Darren Byler, un anthropologue étudiant les Ouïghours à l’Université du Colorado, a noté que de nombreux prisonniers n’avaient pas commis de « véritables crimes selon aucune norme » et qu’ils passaient par un procès « spectacle » sans procédure régulière.

« Nous passons d’un État policier à un État d’incarcération de masse. Des centaines de milliers de personnes ont disparu de la population », a déclaré Darren Byler, un anthropologue étudiant les Ouïghours à l’Université du Colorado. « C’est la criminalisation d’un comportement normal.

Lors de la tournée d’avril du n°3 à Dabancheng, les autorités l’ont éloigné à plusieurs reprises des « centres de formation » que Pékin prétend avoir fermés.

« Il n’y avait aucun lien entre notre centre de détention et les centres de formation », a insisté le directeur du Bureau de la sécurité publique d’Urumqi, Zhao Zhongwei. « Il n’y en a jamais eu par ici.

Ils ont également déclaré que le centre n°3 était la preuve de l’engagement de la Chine en faveur de la réhabilitation et de l’état de droit, les détenus fournissant des repas chauds, des exercices, l’accès à un avocat et des cours télévisés leur expliquant leurs crimes. Les droits sont protégés, disent les responsables, et seuls les contrevenants doivent s’inquiéter de la détention.

« Vous voyez, le reportage de la BBC disait qu’il s’agissait d’un camp de rééducation. Ce n’est pas – c’est un centre de détention », a déclaré Liu Chang, un responsable du ministère des Affaires étrangères.

Cependant, malgré les affirmations des responsables, les preuves montrent que le n° 3 était bien un camp d’internement. Une photo de Reuters de l’entrée en septembre 2018 montre que l’établissement s’appelait autrefois le «Centre d’éducation et de formation aux compétences professionnelles d’Urumqi». Des documents accessibles au public recueillis par Shawn Zhang, un étudiant en droit au Canada, confirment qu’un centre du même nom a été commandé pour être construit au même endroit en 2017.

Les dossiers montrent également que le conglomérat chinois Hengfeng Information Technology a remporté un contrat de 11 millions de dollars pour l’équipement du « centre de formation d’Urumqi ». Un homme qui a répondu un numéro pour Hengfeng a confirmé que l’entreprise avait participé à la construction du « centre de formation », mais Hengfeng n’a pas répondu à d’autres demandes de commentaires.

Un ancien entrepreneur en construction qui a visité l’installation de Dabancheng en 2018 a déclaré à l’AP qu’il s’agissait du même que le «Centre d’éducation et de formation aux compétences professionnelles d’Urumqi» et qu’il avait été converti en centre de détention en 2019, avec la plaque signalétique changée. Il a refusé d’être nommé par crainte de représailles contre sa famille.

« Tous les anciens étudiants à l’intérieur sont devenus des prisonniers », a-t-il déclaré.

Le vaste complexe est entouré de murs de béton de 25 pieds de haut peints en bleu, de tours de guet et de fils électriques bourdonnants. Des responsables ont conduit les journalistes de l’AP à travers l’entrée principale, devant des tourniquets à balayage facial et des gardes armés de fusils en tenue de camouflage militaire.

Dans un coin de l’enceinte, des détenus masqués étaient assis en formation rigide. La plupart semblaient être des Ouïghours. Zhu Hongbin, le directeur du centre, a frappé sur l’une des fenêtres de la cellule.

“Ils sont totalement incassables”, a-t-il déclaré, sa voix étouffée sous un équipement médical de la tête aux pieds.

Dans la salle de contrôle, le personnel a regardé un écran d’un mur à l’autre d’une vingtaine d’écrans diffusant des images de chaque cellule. Un autre panel a diffusé une programmation de la chaîne de télévision publique CCTV, qui, selon Zhu, était montrée aux détenus.

“Nous contrôlons ce qu’ils regardent”, a déclaré Zhu. “Nous pouvons voir s’ils enfreignent les règlements, ou s’ils pourraient se blesser ou se tuer.”

Le centre projette également des cours vidéo, a déclaré Zhu, pour leur expliquer leurs crimes.

“Il faut leur apprendre pourquoi il est mauvais de tuer des gens, pourquoi il est mauvais de voler”, a déclaré Zhu.

Vingt-deux pièces avec des chaises et des ordinateurs permettent aux détenus de discuter avec des avocats, des proches et des policiers par vidéo, alors qu’ils sont attachés à leur siège. Au bout du couloir, un bureau abrite une branche du bureau du procureur d’Urumqi, autre signe du passage à un système pénitentiaire formel.

Une salle médicale à proximité contient une civière, un réservoir d’oxygène et une armoire remplie de médicaments. Des directives accrochées au mur indiquent au personnel le protocole approprié pour s’occuper des détenus malades – et également pour nourrir de force les détenus en grève de la faim en insérant des tubes dans le nez.

Zhao, l’autre responsable, a déclaré que les détenus sont détenus pendant 15 jours à un an avant le procès en fonction de leur crime présumé, et que la procédure judiciaire est la même que dans le reste de la Chine. Il a déclaré que le centre avait été construit pour héberger les détenus loin de la ville en raison de problèmes de sécurité.

Le centre de détention n°3 d’Urumqi est de taille comparable à celui de Rikers Island à New York, mais la région dessert moins de quatre millions de personnes, contre près de 20 millions pour Rikers. Au moins trois autres centres de détention sont disséminés à travers Urumqi, ainsi que dix prisons ou plus.

Le centre n°3 ne semblait pas fonctionner à pleine capacité ; une section a été fermée, ont déclaré des responsables, et six à dix détenus étaient assis dans chaque cellule, n’occupant que la moitié des bancs. Mais les dernières statistiques officielles du gouvernement disponibles, pour 2019, montrent qu’il y a eu environ deux fois plus d’arrestations au Xinjiang cette année-là qu’avant le début de la répression en 2017. Des centaines de milliers de personnes ont été condamnées à des peines de prison, dont beaucoup à des peines de cinq ans ou plus.

Xu Guixiang, un porte-parole du Xinjiang, a qualifié les taux d’incarcération plus élevés de « mesures sévères » dans la « guerre contre le terrorisme ».

« Bien sûr, au cours de ce processus, le nombre de personnes condamnées conformément à la loi augmentera. C’est une indication concrète de notre efficacité au travail », a déclaré Xu. « En prenant ces mesures, les terroristes sont plus susceptibles d’être traduits en justice. »

Mais de nombreux proches des personnes emprisonnées disent avoir été condamnés pour de fausses accusations, et les experts avertissent que l’opacité du système juridique du Xinjiang est un signal d’alarme. Bien que la Chine rende les dossiers légaux facilement accessibles autrement, près de 90 % des casiers judiciaires au Xinjiang ne sont pas publics. La poignée de fuites montre que certains sont accusés de « terrorisme » ou de « séparatisme » pour des actes que peu considéreraient comme criminels, comme mettre en garde des collègues contre le fait de regarder du porno et de jurer, ou de prier en prison.

Le chercheur Gene Bunin a découvert que les Ouïghours étaient obligés de signer des aveux pour ce que les autorités appelaient « activités terroristes ». Certains ont ensuite été libérés, dont un détenu dans l’établissement de Dabancheng, a déclaré un proche à l’Associated Press, refusant d’être nommé pour éviter les représailles contre l’ancien détenu.

D’autres ne l’étaient pas. Les rapports de police obtenus par Intercept détaillent le cas de huit Ouïghours dans un quartier d’Urumqi détenus dans l’établissement « Dabancheng » en 2017 pour avoir lu des textes religieux, installé des applications de partage de fichiers ou simplement être une « personne non digne de confiance ». Fin 2018, les rapports montrent que les procureurs les ont convoqués à des réunions de fortune et les ont condamnés à deux à cinq ans d’« études ».

Les journalistes de l’AP n’ont été témoins d’aucun signe de torture ou de coups dans l’établissement et n’ont pu parler directement à aucun ancien ou actuel détenu. Mais un Ouïghour qui avait fui le Xinjiang, Zumret Dawut, a déclaré qu’un ami aujourd’hui décédé qui travaillait à Dabancheng avait été témoin d’un traitement si brutal qu’elle s’est évanouie. L’amie, Paride Amati, a déclaré qu’elle avait vu deux adolescents forcés de signer des aveux affirmant qu’ils étaient impliqués dans le terrorisme alors qu’ils étudiaient en Égypte, et que leur peau avait été battue ensanglantée et à vif.

Un enseignant de l’établissement de Dabancheng a également qualifié cela de “pire que l’enfer”, selon un collègue d’un autre camp, Qelbinur Sedick. L’enseignante a déclaré que pendant les cours, elle pouvait entendre les bruits de personnes torturées avec des matraques électriques et des chaises en fer, selon Sedick.

Les récits des conditions dans les centres de détention ailleurs au Xinjiang varient considérablement : certains décrivent des conditions restrictives mais aucun abus physique, tandis que d’autres disent qu’ils ont été torturés. De tels récits sont difficiles à vérifier de manière indépendante et les autorités du Xinjiang nient toutes les allégations d’abus.

Les responsables chinois continuent également de nier qu’ils détiennent des Ouïghours sous de fausses accusations. En bas de la route du centre n°3, de hauts murs et des tours de garde étaient visibles au même endroit que le nouveau centre de détention montré sur les images satellite.

Lorsqu’on leur a demandé ce que c’était, les responsables ont plaidé l’ignorance.

“Nous ne savons pas ce que c’est”, ont-ils déclaré.

source: news.yahoo.com

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