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Les interprètes qui se disent laissés pour morts en Afghanistan

Un soldat marche avec son bras plus âgé sur l'épaule de son interprète

Un soldat américain marche avec l’interprète afghan de l’unité dans la province de Laghman en 2014. Lucas Jackson/Reuters

  • Des milliers d’Afghans se sont engagés à travailler avec les forces américaines pendant la guerre de 20 ans, dont beaucoup ont risqué leur vie et ont été qualifiés de traîtres.

  • Alors que les États-Unis retirent le dernier de leurs soldats, des milliers d’interprètes afghans disent craindre pour leur vie.

  • Certains interprètes en temps de guerre disent qu’ils ont été empêchés de demander l’asile même s’ils font face à des représailles de la part des talibans.

  • Voir plus d’histoires sur la page d’affaires d’Insider.

Aazar venait d’avoir 18 ans en 2013, lorsqu’il s’est engagé à travailler avec les forces occidentales à Afghanistan, ne comprenant peut-être pas pleinement qu’il placerait une cible claire sur son dos.

Pendant 11 mois, Aazar – un pseudonyme que nous utilisons pour protéger son identité – a travaillé comme interprète pour les troupes britanniques en Province de Helmand. Mais lorsqu’il a ensuite demandé l’asile, croyant qu’il pourrait devenir la proie d’un taliban vengeur qui considérait les interprètes comme des traîtres, Aazar a appris qu’il n’était pas éligible parce que le seuil d’asile exigeait que Afghan les interprètes ont travaillé pendant au moins un an. Aazar a échappé à cela d’un seul mois.

Il a réussi à trouver refuge à New Delhi, en Inde, mais il garde toujours l’espoir de se rendre au Royaume-Uni. Il dit que la règle d’asile est arbitraire et injuste. « Si je travaille un jour, [the Taliban] va me couper la tête”, a déclaré Aazar dans une interview. “Si je travaille 10 ans, ils me couperont la tête.”

Depuis le début de la guerre menée par les États-Unis il y a deux décennies, les talibans ont pris pour cible tous ceux qu’ils considèrent comme des « comparses » ou des collaborateurs. Des gens comme Aazar.

Maintenant, comme les dernières troupes américaines et occidentales retirer d’Afghanistan – Le président Joe Biden a fixé la date limite au 11 septembre – Les forces de sécurité afghanes seront bientôt livrées à elles-mêmes.

Les combattants talibans ont entre-temps pris près de 20 districts au cours des deux dernières semaines et organisé des attaques de plus en plus audacieuses à travers le pays. Une vague d’assassinats ciblés a tué des dizaines de journalistes, de défenseurs des droits, d’universitaires, de chefs religieux et d’autres personnalités éminentes au cours de l’année dernière. La majorité de ces attaques n’ont pas été revendiquées, mais le gouvernement de Kaboul pense que les talibans sont derrière la plupart, sinon la totalité, de ces meurtres.

Le prince Harry, vu dans le désert afghan, pointe son bras sous le regard de trois hommes.

Le prince Harry s’entretient avec deux hommes dans la province afghane de Helmand en 2008 avec l’aide d’un interprète afghan. John Stillwell/Getty Images

Les interprètes craignent d’être victimes de tels meurtres, et l’effort pour évacuer le personnel employé localement, ou LEC, qui a travaillé avec les forces étrangères, est devenu de plus en plus désespéré.

Dans un insolite déclaration libérés plus tôt ce mois-ci, les talibans ont déclaré que les Afghans qui avaient commis une “trahison contre l’islam et le pays” seraient laissés seuls tant qu’ils exprimeraient des remords et pourraient “reprendre une vie normale”.

Sayed Jalal Shajjan, un chercheur basé à Kaboul qui a étudié le sort des Afghans qui ont travaillé avec des forces étrangères, affirme que la déclaration ne fera pas grand-chose pour rassurer les Afghans qui craignent pour leur vie. “Ce n’est pas une déclaration claire. Cela problématise tout encore plus. Comment exactement quelqu’un devrait-il montrer des remords, à qui devrait-il s’adresser et comment fournirait-il une preuve adéquate? Une déclaration à elle seule n’est pas une garantie.”

Le 4 juin, un groupe bipartite de représentants américains, dont beaucoup d’anciens combattants, envoyé une lettre au président Biden, appelant à l’évacuation immédiate de tous les Afghans qui ont travaillé avec les forces américaines vers le territoire américain de Guam, où leurs demandes d’asile pourraient être traitées en toute sécurité.

“Si nous ne parvenons pas à protéger nos alliés en Afghanistan, cela aura un impact durable sur nos futurs partenariats et notre réputation mondiale”, indique la lettre conclu.

Une dizaine d'hommes tiennent des pancartes sur la sécurité des interprètes afghans devant l'ambassade américaine

D’anciens interprètes afghans manifestent devant l’ambassade américaine à Kaboul le 25 juin 2021. Stringer/Reuters

Plus tôt cette semaine, Biden mentionné, “Ceux [Afghans] qui nous a aidés ne seront pas laissés pour compte », mais a fourni peu de détails sur la façon dont il évacuerait des milliers de personnes en deux mois et demi.

En avril, le gouvernement britannique a introduit une nouvelle politique permettant aux anciens interprètes de demander l’asile beaucoup plus rapidement et plus facilement. Mais, encore une fois, tout le monde n’est pas éligible.

Des fissures similaires existent dans le régime d’asile américain. Seuls les Afghans qui ont servi dans les forces américaines pendant au moins deux ans peuvent postuler, laissant beaucoup de côté dans le froid.

Le mois dernier, un certain nombre d’organisations caritatives mondiales, dirigées par le projet International Refugee Assistance, ont publié une déclaration commune. “Avec le retrait en cours, les États membres de l’OTAN doivent agir de toute urgence pour garantir la sécurité des civils afghans présents et passés engagés localement”, peut-on lire. “Le temps presse.”

Le temps, bien sûr, n’est pas de leur côté. Comme le souligne Shajjan, le chercheur, le processus de vérification et d’évacuation physique des personnes prend généralement jusqu’à neuf mois.

“Ce laps de temps n’est plus possible.”

« Travaillait-il avec les infidèles ?

L’Afghanistan est en proie à des conflits depuis le coup d’État communiste de 1978. Quatre décennies de guerre et de violence ont laissé une empreinte permanente sur des millions d’Afghans qui, comme Aazar, sont nés dans la guerre.

En 2001, le pays et ses citoyens avaient déjà vu un coup d’État communiste, une occupation soviétique, un djihad, une guerre civile et cinq ans de régime taliban. Puis, quelques semaines seulement après les attentats du 11 septembre contre le World Trade Center et le Pentagone, une coalition de 40 pays, dont le Royaume-Uni, l’Allemagne et l’Australie, a envahi le pays pour renverser les talibans, qu’ils accusaient d’abriter Oussama ben Laden, le chef d’al-Qaïda d’origine saoudienne.

Un soldat, accompagné d'un interprète, s'adresse à plusieurs hommes, assis par terre.

Avec l’aide d’un interprète, un soldat américain en 2002 parle aux habitants des armes et équipements cachés laissés par les talibans. Wally Santana/Getty Images

En 2014, la grande majorité des forces étrangères se sont retirées du pays et celles qui sont restées sont passées d’un rôle de combat à un rôle consultatif. Depuis lors, plus de 26 000 Afghans et leurs familles ont obtenu l’asile aux États-Unis. Mais au moins 18 000 LEC qui ont travaillé avec les Américains restent en Afghanistan.

Le groupe Personne n’est laissé pour compte le dit plus de 300 interprètes et les membres de leur famille ont été tués parce qu’ils travaillaient avec les forces américaines.

C’est à cette époque qu’Aazar réussit à quitter le pays.

Alors qu’il était encore dans la province d’Helmand, il a reçu des nouvelles inquiétantes de son père de retour chez lui à Kaboul, la capitale de l’Afghanistan. Un cousin éloigné, qui serait lié aux talibans, s’est rendu au domicile familial, affirmant avoir vu Aazar en première ligne. « Il est venu voir mon père, et il m’a demandé, où est ton fils ? Aazar a rappelé. « Est-il vivant ou mort ? Travaillait-il avec les infidèles ?

Craignant pour sa vie et celle de sa famille, Aazar a démissionné de son poste dans les forces britanniques et est retourné à Kaboul, où il a brièvement travaillé comme professeur d’anglais. “J’avais très peur”, a-t-il déclaré. “Je n’irais pas directement chez moi. Je changerais de chemin. Je regarderais en arrière pour voir s’ils me suivaient.”

Des soldats s'agenouillent avec des fusils tirés tandis qu'un homme afghan âgé parle à un soldat américain et à son interprète.

Un homme âgé est interrogé par l’intermédiaire d’un interprète par des soldats américains lors d’une opération matinale en 2012. Tony Karumba/AFP Photo

Après qu’un ami proche qui avait travaillé comme interprète a été retrouvé mort, Aazar a déclaré qu’il avait fui le pays.

Shajjan, le chercheur basé à Kaboul, affirme que des personnes comme Aazar, dont la plupart étaient de jeunes hommes essayant de subvenir aux besoins de leur famille, sont facilement identifiables par les talibans.

“C’est la nature de leur travail, ce sont eux qui se tiennent à côté des troupes étrangères et leur disent tout ce qui se dit. Ils sont très visibles et extrêmement vulnérables”, a déclaré Shajjan.

Aux dangers s’ajoute le fait que ces traducteurs étaient également présents – même si leurs visages étaient masqués – lors des raids nocturnes très controversés dans les domiciles des personnes et des interrogatoires menés par les forces étrangères.

« Toutes ces activités au nom des forces étrangères les ont rendues facilement reconnaissables par les membres de la communauté et encore plus faciles à repérer et à suivre par les talibans », a déclaré Shajjan.

« Tomber entre les mailles du filet »

En tant que réfugié musulman en Inde, la position d’Aazar est précaire, voire désespérée.

Avant que la pandémie ne frappe, Aazar travaillait 18 heures par jour dans un restaurant, dormant parfois sur des tables entre les quarts de travail. Il dit qu’il est souvent sous-payé pour son travail mais qu’il n’a personne à qui se plaindre. Pour Aazar, tout cela semble être une pitoyable récompense pour son service de première ligne.

“Je ne blâme pas le peuple indien”, dit-il. “Mais c’est très difficile… Vous ne pouvez même pas trouver de logement, les propriétaires ne vous loueront pas, parce que vous êtes un réfugié… vous ne pouvez pas trouver d’emploi, car vous êtes un réfugié.”

Un Afghan vêtu de blanc s'adresse à une foule de soldats américains

Les anciens du village parlent avec un marine américain par l’intermédiaire d’un interprète dans la vallée de Korengal, dans l’est de l’Afghanistan en 2008. John Moore/Getty Images

“Je n’ai pas vu ma famille – mon père, mon frère, ma mère, ma sœur – depuis huit ans”, a-t-il déclaré.

En attendant, il bénéficie du soutien de la Sulha Alliance, un groupe fondé par des vétérans britanniques de la guerre en Afghanistan. Ses représentants ont confirmé des éléments de l’histoire d’Aazar.

Le Dr Sara de Jong, professeur de politique à l’Université de York et l’un des membres fondateurs du groupe, a déclaré que trop de LEC sont “passées entre les mailles du filet de la politique de relocalisation”.

“Le fait que le gouvernement n’ait pas mis en place une politique appropriée plus tôt ne peut pas être une raison pour exclure ces types”, a-t-elle déclaré.

Mais Aazar pourrait être l’un des chanceux.

Farwan – également un pseudonyme – est un autre LEC travaillant avec l’Alliance Sulha, et il est toujours en Afghanistan. “Je ne peux pas sortir”, a-t-il déclaré dans une interview, “parce que si je sors, je serai pris pour cible par ma tribu, pris pour cible par les talibans ; je serai tué”. Sa voix n’est qu’un murmure au téléphone.

Farwan travaillait également à Helmand, et il a été renvoyé de l’armée pour s’être battu avec un collègue traducteur. En raison de cette infraction disciplinaire, il n’est pas en mesure de demander l’asile au Royaume-Uni.

Un hélicoptère survole alors que les soldats courent avec leur équipement complet dans le désert.

Des soldats américains et afghans lors d’une opération dans la province de Paktika en 2012. Goran Tomasevic/Reuters

“J’étais interprète dans une base de patrouille”, raconte-t-il. “Je me suis battu, une bagarre, avec l’autre interprète… puis ils m’ont dit que mon contrat était résilié.”

Le mois dernier, près de son domicile dans la province de Laghman, dans l’est de l’Afghanistan, les Forces nationales de sécurité afghanes ont réussi à repousser une attaque des talibans, et Farwan a déclaré avoir perdu ses biens.

Les menaces qui ont déclenché la guerre en Afghanistan demeurent, mais les méthodes pour y faire face ont changé. De plus en plus, les États-Unis et d’autres pays comptent sur les forces locales pour combattre les extrémistes, contribuant plutôt à les former et à les armer. En Irak et en Syrie, par exemple, des troupes du monde entier ont formé des forces locales pour combattre l’État islamique.

Mais sans politiques de réinstallation en place, le sort du personnel local en Afghanistan montre que travailler avec la communauté internationale peut avoir des conséquences désastreuses.

“Ce sont des gars qui ont dû mettre des morceaux de personnes dans des sacs mortuaires”, a déclaré le Dr de Jong. “Nous devons également nous assurer que ces personnes peuvent se construire une vie significative. Il ne s’agit pas seulement de rester en vie. Il s’agit du droit à une vie.”

Lire l’article original sur Interne du milieu des affaires

source: news.yahoo.com

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